Intel da la cara y dice que el error abarca múltiples dispositivos

Luego de conocerse el terrible error de diseño en procesadores Intel,  el fabricante ha salido a dar la cara. En un comunicado oficial, Intel dice que los reportes son incorrectos y la falla no es exclusiva de ellos. Si bien el reporte original indica que los chips Intel serían vulnerables, el problema abarcaría a otros fabricantes de procesadores.

El comunicado indica que Intel trabaja de la mano con AMD, ARM y otros fabricantes de sistemas operativos para resolver el problema. Lo interesante del comunicado es que Intel asegura que el impacto en el rendimiento no sería significativo para el usuario promedio. Este impacto depende de la carga de trabajo y con el tiempo se solucionará.

El fabricante revelará todos los detalles la próxima semana, una vez que los parches sean liberados y dijo que tomó la decisión de revelar esto el día de hoy por culpa de los “informes de prensa imprecisos”.

¿Todos los computadores y dispositivos del mundo en peligro?

En el comunicado de Intel la empresa indica que esta falla no es exclusiva de ellos y que abarca a otros fabricantes. Si bien AMD dijo que este problema no les afecta, es otro el bug que se ha descubierto y afectaría a sus procesadores.,

De acuerdo con Reuters, expertos de seguridad de Google Project Zero, académicos e investigadores, descubrieron dos fallas. La primera, Meltdown, es la reportada y afecta a chips Intel permitiendo que se obtenga acceso a la memoria del kernel para extraer información sensible.

La segunda es donde AMD y ARM se suman a Intel como hardware afectado y es conocida como Spectre. Esta falla le da a los hackers el poder de engañar a una aplicación libre de errores para que ofrezca información protegida.

Meltdown (Afecta a hardware Intel)

Meltdown es la falla reportada originalmente, la cual rompe el aislamiento entre las aplicaciones de usuario y el sistema operativo, permitiendo que el atacante tenga acceso a la memoria del kernel en donde obtendría información sensible como llaves de usuario, contraseñas y otros datos de los programas o del sistema operativo.

Spectre (Afecta a hardware ARM, AMD e Intel)

Spectre es el segundo bug y a diferencia de Meltdown es más dificil de solucionar. Lo que hace el bug es que rompe el aislamiento entre diferentes aplicaciones y permite engañar a los programas sin errores para filtrar sus secretos.

Vale la pena mencionar que son fallas distintas y que la que ha acaparado los titulares es Meltdown, que ha sido catalogado como “el peor bug para CPU jamás descubierto”. En el caso de Spectre el peligro es menor, pero no deja de ser importante y por eso deberá ser parchado, cosa que resulta ser complicada. Daniel Gruss, investigador de la Universidad de Graz, dijo que de no solucionar Spectre, se convertiría en un problema a largo plazo.

El sitio de Project Zero ofrece detalles de ambas fallas y el modo como atacan al kernel. Aquellos interesados en conocer a fondo el problema que tiene que resolver los fabricantes, pueden dar un vistazo a la investigación.

El CEO de Intel dijo a CNBC que no todos los dispositivos del mundo estarían comprometidos, solo unos cuantos. La lista de afectados no solo involucra a computadores o dispositivos móviles, sino también altavoces portátiles o dispositivos inteligentes del hogar.

No hay indicios de que alguien haya sacado provecho del exploit

Brian Krzanich, CEO de Intel, apareció en CNBC y comentó que han trabajado en las últimas semanas para resolver el problema. Krzanich se muestra confidente y dice que el problema de seguridad no ha sido explotado. Si bien no pueden revisar todos los sistemas del mundo, “la dificultad para ejecutar el exploit” le da confianza para pensar que los usuarios se encuentran seguros.

El jefe de Intel dijo que toda la industria revelaría el problema de seguridad pero alguien publicó por error antes de tiempo mientras realizaba una actualización para Linux. Otro detalle a considerar es que el CEO de Intel vendió la mitad de sus acciones un mes antes que se conociera este error, lo cual ha levantado sospechas que el mismo Krzanich ha tenido que desmentir.

Los parches para Windows y macOS serían lanzados la próxima semana. En el caso de Windows 10 ya se han probado en ediciones anteriores de Windows Insider. Para Intel ha sido un día negro y prueba de ello es la caída de sus acciones, mientras que AMD cerró con números positivos en la bolsa el día de hoy.

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Chaucha podría actualizar su algoritmo tras ralentización de la red

Varios usuarios han reportado una ralentización en la red de la criptomoneda chilena Chaucha. Aunque se trata de un problema temporal, los fundadores de la divisa digital están evaluando actualizar el algoritmo detrás, para evitar relentizaciones a futuro.

En las redes detrás de las criptomonedas subyace un concepto que se denomina dificultad de minado, que se reajusta cada cierto tiempo para que la red genere nuevos bloques. Como lo hemos comentado en otras oportunidades, la tecnología blockchain es fundamental para el funcionamiento de las criptodivisas.

La dificultad de minado usualmente es baja cuando una criptomoneda es nueva, aunque tiende a subir cuando ésta se hace conocida. En el caso de Chaucha eso es justamente lo que ha pasado. Varios usuarios de otros países han comenzado a usar dispositivos especiales de minado con altos niveles de cómputo, llamados ASIC. Así nos comentó uno de los fundadores de Chaucha, César Vásquez.

Minan con una capacidad hasta 50 veces más alta de lo que está funcionando la red y suben la dificultad a un valor muy alto. Actualmente está en una dificultad alta, de 37 mil; es un valor que se utiliza para generar los bloques.

El problema se presenta cuando la capacidad de procesamiento de la red está concentrada en unos pocos mineros que utilizan estos sistemas. Cuando estos los dejan de usar, se vuelve difícil generar bloques hasta un nuevo reajuste, y es cuando la red se pega. En el caso de Chaucha, ese reajuste se da cada treinta bloques.

Lo hacen a propósito. Minan para que se genere más de un bloque por minuto. Minan bloques muy rápido, luego se van y estancan la red, hasta que se reajuste de nuevo. Es una estrategia de minado que afecta a varias criptomonedas. Como somos una red que está empezando y tenemos poca capacidad de minado, nos afecta más.

Como el algoritmo que hay detrás de Chaucha, llamado scrypt, permite el minado mediante ASIC, los desarrolladores están pensando en utilizar otras opciones más eficientes para evitar estos problemas a futuro. Cabe mencionar que a nivel internacional existen entidades que se dedican a minar permanentemente con este método, truncando la fluidez de muchas criptomonedas.

Actualmente los desarrolladores de Chaucha están trabajando en los clientes y la actualización propiamente tal. Se espera también que en las próximas horas la red vuelva a su velocidad normal.

 

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Accesorios del iMac Pro son vendidos hasta un 500% más caros en eBay

Para nadie es un misterio que los precios de los productos Apple están por sobre la media. La comparación precio calidad, es algo altamente discutido. Parte de esta realidad se está experimentando en el sitio de subasta de productos eBay.

A fines del 2017 Apple anunció la comercialización del nuevo iMac Pro, una versión de escritorio para desarrolladores de contenidos. Aunque no se puede negar la eficiencia del Intel Xeon W de ocho y diez núcleos y GPU Radeon Vega 56 con 8 GB, el precio de arranque fue de USD $5000, algo que fue nuevamente cuestionado.

Si por alguna razón decidiste pagar esos USD $5000 y quieres justificar su precio, te tenemos noticias: algunos usuarios de eBay ya lo están haciendo revendiendo sus partes a precios realmente altos. Los accesorios Space Gray se empezaron a comercializar únicamente con el iMac Pro, no pudiendo ser adquiridos por separado, cuestión que aparentemente influiría en su precio.

En un reporte entregado por Gizmodo se hizo una comparativa de precios. Por ejemplo, la línea blanca de un Apple Magic Keyboard con función numérica, un Magic Mouse 2 y un Magic Trackpad 2, cuesta alrededor de $USD 337. Sin embargo, las versiones exclusivas iMac Pro Space Grey de esos accesorios se vendieron ayer en eBay por $USD 1525.


Es más, otra de las ofertas muestra estos mismos tres implementos en un precio de USD $1750. Pero si esto aún no te sorprende, te dejamos con otra publicación donde se subió estos artículos a USD $2499, más de CLP 1.500.000.

La fijación estética por estos productos ha llegado a lugares sin precedentes. ¿Pagarías esa cantidad por los artículos Space Grey?

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Atenti: Ese grandioso juego de celular sabe lo que ves en tu televisor

Puede ser que ese juego de celular que tanto amas no sea tan inofensivo como parece y no por culpa de las cajitas de premios, sino por algo potencialmente peor: espionaje.

Un reportaje del New York Times ha puesto en el tapete a una compañía llamada Alphonso, cuya tecnología de reconocimiento de audio viene embutida en muchos juegos de Google Play (se habla de alrededor de 1.000) y que permite saber, por ejemplo, que ven los usuarios en su TV.

¿Para qué querrían saber que ve la gente en TV en un mundo donde cada vez se ve menos TV? Publicidad, obviamente. La información obtenida por Alphonso se puede triangular (?) con la que viene desde otras fuentes y saber exactamente que le interesa a una persona en particular. O donde ha estado.

El negocio de Alphonso en particular es “hacer que la TV sea un mejor medio de publicidad para marcas, agencias y redes”, según la descripción en su sitio web.

La compañía asegura que los usuarios de estas aplicaciones saben exactamente lo que sucede con sus teléfonos porque se les avisa antes de nada. Aquello es efectivo, ya que al instalar el maravilloso Beer Pong desde Google Play nos dimos el trabajo de hacer lo que nadie hace: leer las instrucciones.

Al iniciar el juego además aparece un mensaje específico respecto al uso de Alphonso y no un mensaje genérico del tipo “Android quiere acceder a tu micrófono”.

Por ese lado, Alphonso parece estar haciendo todo en regla, amén de que tienen un sitio web con instrucciones específicas para salirse del programa de “espionaje” si así se desea.

Eso sí, nosotros probamos solo una aplicación y no las otras 999 (?) que usan esta tecnología y no sabemos si todas son tan correctas y decentes como Beer Pong para operar. Pero obviamente, siempre habrá cuestionamientos a este tipo de prácticas aún cuando todo esté advertido y explicado de buena forma.

Esto trae a colación lo que pasó hace un rato atrás con Google Home Mini, que a causa de un bug grababa todo lo que decían los usuarios. Y sirve como un buen recordatorio de que nuestros aparatos nos están escuchando todo el tiempo, nos guste o no.

Dicho lo anterior, hace un rato Siri se activó por error en mi teléfono y me dio, sin que yo se lo pidiera, el contacto un compañero de redacción.

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Científicos crean organoides que hacen crecer el cabello

Cuando la ciencia se pone al servicio de la eliminación de la calvicie resulta un momento de gran interés para quienes puedan verse afectados por esa condición. Sin embargo, cada solución planteada para hacer crecer el cabello luce cada vez más compleja y extraña.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Indiana acaba de publicar los resultados de su último proyecto, en la más reciente edición de Cell Reports. Donde relatan la crónica de la creación del tejido cutáneo más realista jamás logrado. Que encima puede hacer crecer el cabello. En ratones.

Organoides de cabello para todos

La clave de todo es una serie de nuevos mini-órganos, u organoides (organoids), que crecen en cultivos tridimensionales y producen folículos pilosos. Lo que los convierte en un posible modelo de investigación sobre el desarrollo de la piel, las enfermedades de la misma y el crecimiento del cabello en humanos.

cabello

Así lo marca Karl Koehler, uno de los autores del proyecto:

Puedes ver los organoides a simple vista. La piel se desarrolla como un quiste esférico, y luego los folículos capilares crecen hacia fuera en todas las direcciones, como las semillas de diente de león.

Creemos que es muy importante que las células se desarrollen juntas en una etapa temprana. Para formar adecuadamente folículos pilosos y de la piel.

Para desarrollar los organoides, el equipo de Indiana cultivó células madre pluripotentes de la piel del ratón.

Pero a diferencia de enfoques anteriores, que desarrollan diferentes capas de la piel por separado para luego combinarlas. Los investigadores formaron las células madre en un medio 3-D especialmente desarrollado.

Esto facilitó el desarrollo simultáneo de las capas superiores e inferiores de la piel.

Ahora. El reto para Koehler y su equipo consiste en crear un modelo de estos mismos organoides. Pero basado en el tejido cutáneo humano.

Este modelo podría servir para probar medicamentos, analizar el desarrollo de distintos cánceres de piel. Y sí, impulsar el crecimiento de cabello.

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Samsung mostrará nueva barra de sonido montable en CES 2018

El CES 2018 se acerca y con el vendrá una gama de lanzamientos. Uno de los que prepara el arsenal es Samsung, quien reveló que mostrará su nueva Soundbar NW700 Sound+, la cual cuenta con la capacidad de ser montada en la pared bajo tu televisor.

La Samsung NW700 Sound+ es sucesora de la MS650 Sound+ y cuenta con varias características interesantes, como cancelación de distorsión, control para múltiples altavoces y tweeters de amplia dispersión.  En términos de diseño mide 5.3 cm de espesor, lo cual viene bien a la hora de colocarla bajo una pantalla ultra delgada.

Samsung NW700 Sound+

Esta barra de sonido cuenta con subwoofer integrado y cuenta con tecnología slim sound que incorpora tres canales para ofrecer sonido dinámico. Las modalidades ofrecidas son Estándar, Envolvente e Inteligente, este último ajusta el volumen y los efectos de sonido envolvente.

Las especificaciones son escasas en el comunicado de prensa de Samsung, sin embargo se espera que cuente con otros beneficios, tales como la configuración de altavoces de modo inalámbrico, conexión con tus dispositivos móviles por medio de Bluetooth o Wi-Fi, así como soporte para Dolby Digital 5.1 y DTS de 2 canales.

Samsung NW700 Sound+

Precio y disponibilidad Samsung NW700 Sound+

De momento no hay detalles de precio, disponibilidad o más especificaciones, pero a juzgar por el modelo anterior podríamos esperar que la Samsung NW700 Sound+ se mantuviera en el rango de los USD $400 .

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Error en procesadores Intel afectará a millones de computadores

El 2018 no ha iniciado tan bien para las compañías. Luego del bug de seguridad de macOS hoy nos enteramos de otro problema, ahora en procesadores Intel que ha provocado un rediseño de los kernels de Windows y Linux y que podría impactar el rendimiento de los computadores.

El problema se trata de un error de diseño en varios modelos de procesadores Intel que han sido lanzados en los últimos diez años. La noticia ha sido reportada por The Register, quien indica que la falla se ha mantenido en secreto entre los fabricantes y que los programadores han estado trabajando en parches para solucionar el problema.

Un error de diseño en el procesador

Al parecer este no es un simple bug, sino un error en los procesadores que obliga a los programadores a rediseñar el kernel de Windows y Linux. La falla podría permitir que programas y usuarios pudieran tener acceso a los contenidos de memoria del kernel.

Para tener una idea de la gravedad de esto hay que entender que el espacio de memoria del kernel no es accesible para los programas o procesos del usuario. Es el kernel quien mantiene el control de todo y define cómo interactuan las aplicaciones con el hardware del equipo.

El bug permite que los programas, aplicaciones de bases de datos o JavaScript en navegadores puedan brincarse esa protección y acceder a contenido en la memoria del kernel, como contraseñas, llaves de acceso y más.

En pocas palabras, toda esa información sensible estaría disponible a los atacantes.

¿Cómo se soluciona?

Actualmente los programadores se encuentran trabajando en una solución para este problema. El parche, conocido como  KPTI (Kernel Page-Table Isolation), separaría la memoria del kernel de los procesos de usuario. Lamentablemente esto terminaría por impactar el rendimiento del equipo.

¿Qué tanto afecta? Se dice que podría ser desde un 5% hasta un 30% de reducción en el rendimiento, dependiendo del programa y el modelo del procesador. Traducción: tu computador invariablemente se volverá más lento ya que al mover la memoria del kernel a otra dirección, se agrega un paso al proceso habitual, lo que aumenta la sobrecarga del kernel.

Los modelos de Intel que cuentan con PCID no resentirán tanto el impacto como los procesadores de años anteriores. De momento no hay una lista definitiva de procesadores afectados, solo se menciona que habrían sido lanzados en el rango de los últimos diez años.

Los primeros parches para Linux ya se han liberados, mientras que en Windows se espera que el parche se ofrezca el próximo martes. Los computadores Apple también sufren de este problema, por lo que la empresa de Cupertino tendría que lanzar un parche para macOS.

Otros que sufrirán por culpa de Intel son los servidores. Empresas como Amazon, Microsoft y Google efectuarán actualizaciones a sus sistemas. En el caso de Amazon Web Services se espera que el parche sea implementado este viernes, mientras que Microsoft Azure Cloud hará lo propio el 10 de enero.

AMD no ha sido afectado

No está de más decir que este problema solo afecta a aquellos equipos con procesadores Intel. AMD reveló que su arquitectura no permite referencias a la memoria que puedan acceder a datos con altos privilegios.

Luego de reportarse la falla de Intel, las acciones de AMD subieron en un 6%, mientras que las de Intel cayeron apenas un 2.5%.

También se dice que los juegos no sufrirían tanto el problema de rendimiento. Las primeras pruebas en Linux arrojan que no ha habido una reducción de los cuadros por segundo en títulos como DoTA 2, Deus Ex: Mankind Divided y F1 2017.

Phoronix ha realizado estas pruebas comparando un sistema antes del parche y después de la actualización diciendo que el conteo de cuadros se ha mantenido estable. Vale la pena mencionar que el sistema al que se la hace el benchmark cuenta con un procesador Core i7 8700K Coffee Lake.

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La tibia respuesta de YouTube al video del suicida solo agrava la falta

El infame video de Logan Paul en el “bosque de los suicidas” en Japón claramente no iba a pasar inadvertido. La comunidad en internet rechazó de forma transversal tanto el video como al youtuber mismo (con excepción de algunos que creyeron que no era para tanto) y las posteriores disculpas que nadie realmente creyó.

En un comunicado enviado a BuzzFeed, la red social explicó que están prohibidos los videos con contenido violento o gore y que solo pueden estar visibles si se trata de contenido educativo:

[…] YouTube prohibe contenido violento o gore que se publica de forma shockeante, sensacionalista o irrespetuosa. Si un video es gráficamente explícito, solo puede permanecer en el sitio apoyado en información educativa o documental y en algunos casos, estará prohibido para menores de edad.

Todo indicaría que el video pasó inadvertido para las reglas de moderación de YouTube, pero parece ser sano poner en duda aquello. La pregunta es: si esas son las reglas y si son suficientemente claras, ¿por qué YouTube permitió en primer lugar que el video se publicara?

Youtubers y YouTube

Cabe cuestionar entonces la relación entre Logan Paul y YouTube. Si bien muchos no teníamos idea de su existencia hasta antes de este fiasco, Paul no es un desconocido y su popularidad va más allá de su número de suscriptores (15 millones en total). Pero no solo eso: Logan Paul además es protagonista de dos series de YouTube Red, el servicio de suscripción pagado de YouTube.

Cuesta entonces creer que el video se haya subido al servicio y haya sido aprobado sin que nadie en YouTube lo viera y lo visara.

Las sospechas aumentan más todavía cuando un miembro del equipo de “flaggers” de YouTube (que se dedica a “mantener el sitio seguro, limpio y justo para todos”), acusa a la red social de haber revisado el video de forma manual y aún así decidir dejarlo arriba. Por supuesto, todos los que resubieron el video recibieron penalizaciones en sus canales:

Como si todo lo anterior no fuera suficiente, fue Logan Paul (no YouTube) el que bajó el video de su canal pero claro, solo después de haber recibido millones de visitas e incluso haber aparecido en listas de videos trending.

YouTube es responsable

Lo sucedido con Logan Paul es una nueva muestra del grave problema que tienen las redes sociales moderando el contenido. En este caso el apuntado puede ser YouTube, pero el problema es transversal a Facebook y Twitter; las tres están constantemente involucradas en problemas con el contenido que los mismos usuarios publican y que pocas veces moderan de forma correcta.

Gran parte de lo que pasa en esas redes sociales se origina por la máquina en la que -en este caso- los youtubers están envueltos: conseguir reproducciones, conseguir likes y finalmente, obtener ganancias monetarias de su contenido. Esos creadores de contenido actúan constantemente de forma irresponsable y hay un patrón de comportamiento casi predecible (¿cuál va a ser la siguiente embarrada?) que nadie ha sabido enfrentar de forma efectiva.

Al final del día son las plataformas las que tienen la obligación de velar por lo que publican sus miembros. YouTube debe hacer un mea culpa sobre esta controversia y hasta ahora, más allá de respuesta genérica que aporta nada, no lo han hecho.

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Apple sería la primera compañía en valer un billón de dólares

Todo apunta a que Apple tendrá un año con grandes ganancias. Luego del éxito comercial de su iPhone X, la compañía se prepara a ver engordada su billetera. Pero los analistas más optimistas ya pronostican además que podría convertirse en la primera empresa tecnológica en valer más de un billón de dólares.

Un artículo de The Guardian recolecta los análisis de firmas financieras, como Wedgewood Partners, y otros especialistas. Quienes colocan a Apple como la compañía a la cabeza en esta carrera.

Alphabet (Google) se encuentra en posibilidades de llegar también al billón de dólares en su valor de mercado. Pero Apple se posiciona actualmente con USD $869 mil millones. Lejos de todos sus contrincantes.

2018 será el año de Apple

Apple
Durante el año pasado las acciones de la empresa subieron un 47%. Por lo que un aumento adicional de sólo el 15% durante los próximos 12 meses llevaría a Apple a superar la marca del billón de dólares (Trillion Dollars).

Su competidor más cercano es la empresa matriz de Google, Alphabet, que tiene una valoración de mercado cercana a los USD $720 mil millones.

Microsoft, Amazon y Facebook también están en la carrera, pero sólo las dos a la cabeza tienen aspiraciones reales de lograr la meta este 2018.

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Cuantos años cumplirán tus empresas tecnológicas favoritas este 2018

Cuantos años cumplirán tus empresas tecnológicas favoritas este 2018

¿Te gusta la tecnología? Seguramente sí, como a casi todo el mundo. En pleno 2018, hay muy pocas personas que no se beneficien de manera directa o indirecta de ella. Cada cosa en tu día a día tiene bases tecnológicas; ¡incluso el colchón en el que duermes! Todo esto sin contar ese teléfono celular que usas a cada momento y con el que te comunicas con tus seres queridos. Y mucho de esto es gracias a las empresas.

En resumen, ¿qué sería de nosotros al día de hoy sin tecnología? Seguro es que nuestra vida sería completamente diferente y quizá mucho más difícil de lo que es ahora. Por eso, no está de más celebrar a las compañías que han hecho posibles muchos de los avances tecnológicos que disfrutamos hoy en día.

¡En 2018 prepara los pasteles para celebrar!

Mira cuántos años cumplen muchas de tus empresas tecnológicas favoritas

Cuantos años cumplirán tus empresas tecnológicas favoritas este 2018

Sí, ya sabemos que seguro te estás preguntando lo mismo que muchos… ¿Desde cuándo Disney es una empresa tecnológica? Bueno, la sorpresa es que lo es desde hace mucho. Disney ha incursionado poco a poco en el mundo de la tecnología, especialmente comprando otras compañías. Y ahora tiene cientos de aplicaciones, además del servicio de streaming que está pronto a lanzar. Como verás, Disney ahora está en todo un poco y es más grande que nunca.

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