Cangrejo mutante se clona a sí mismo y se está convirtiendo en plaga

No es ciencia ficción. Se trata del cangrejo mármol, una extraña especie aparecida hace no más de 30 años, que se ha hecho famosa por reproducirse mediante partenogénesis. Un estudio publicado en la revista Nature ha logrado identificar su ascendencia y claves de cómo mutó.

La historia del cangrejo mármol o cangrejo marmoleado (en relación al color de los ejemplares adultos) fue descubierto hace casi tres décadas. Antes de este período la especie sencillamente no existía, cuestión que comenzó a llamar la atención de los científicos al ver que se reproducía a un ritmo acelerado.

El cangrejo marmóreo se hizo popular entre los aficionados de acuarios alemanes a finales de la década de 1990. Tras comenzarse a vender como una especie rara, y que los dueños comenzaran a tirarlos a los lagos cercanos, se empezó a expandir vertiginosamente.

¿Por qué? Resulta que el cangrejo de mármol no necesitaba demasiados estímulos para prosperar y en un corto período, aparecieron poblaciones salvajes en la República Checa, Hungría, Croacia y Ucrania y más tarde en Japón y Madagascar, donde incluso existen millones de réplicas que amenazan al cangrejo de río nativo.

Lo curioso de este cangrejo es que puede realmente clonarse a sí mismo, idea que se confirmó a principios de 2003, aunque hasta ahora no se tenía demasiado claro su ascendencia ni orígenes. Un equipo de científicos, publicó una investigación en Nature donde ahondan en sus particularidades. Así lo mencionan:

El trabajo de campo sistemático y el genotipado, demostró la rápida expansión del cangrejo marmoleado en Madagascar y estableció al cangrejo marmóreo como un potente invasor de los ecosistemas de agua dulce. Además, la secuenciación comparativa del genoma completo demostró la clonalidad de la población y su identidad genética con la población más antigua conocida del comercio de acuarios alemán.

Los científicos concluyeron que la especie tuvo su inicio cuando dos cangrejos de marea se aparearon. Uno de ellos tuvo una mutación en una célula sexual. De alguna manera, las dos células sexuales se fusionaron y produjeron un embrión de cangrejo hembra con tres copias de cada cromosoma. Curiosamente, el nuevo cangrejo de río no sufrió ninguna deformidad como resultado de todo ese ADN adicional.

El cangrejo puede reproducirse por partenogénesis, vale decir, no necesita machos ni fecundación sexual. Al mismo tiempo, todas las réplicas son iguales genéticamente y parecen verdaderos clones de sus semejantes. Los científicos también concluyeron que el cangrejo aparentemente evolucionó a partir de una especie conocida como el cangrejo de riachuelo, Procambarus fallax, que vive solo en los afluentes del río Satilla en Florida y Georgia.

Al mismo tiempo, según el doctor Frank Lyko, biólogo del Centro Alemán de Investigación del Cáncer, el estudio del cangrejo marmoleado de mar de 15 centímetros, junto a su expansión por partenogénesis, puede ayudar a explicar cómo se extienden en el cuerpo las células cancerígenas, entregando antecedentes importantes para investigaciones en el área.

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Alemania implementa ley contra mensajes de odio en redes sociales

Alemania ha implementado la ley NetzDG en la que se castigará a las redes sociales que no eliminen los mensajes de odio. Si les suena conocido es porque esta ley fue propuesta a principios del 2017, cuando el Ministerio de Justicia alemán pensó en multar hasta por 50 millones de Euros a empresas como Twitter o Facebook si fallaban en bajar contenido que incitara al odio.

Esta ley fue aprobada en 2017 y comenzó un periodo de transición, mismo que finalizó al comenzar en 2018. La primera víctima notable ha sido la Beatrix von Storch, vicepresidente del partido político alemán de extrema derecha AfD, quien fue suspendida en Twitter luego de lanzar un mensaje contra los musulmanes.

Mensaje de odio de Beatrix von Storch contra los musulmanes

Mensaje de odio de von Storch replicado en Facebook.

Von Storch tildó a los musulmanes de bárbaros y violadores en una crítica al mensaje de año nuevo que la policía de Colonia ofreció en árabe. Twitter, quien hace poco implementó nuevas políticas en contra de mensajes de odio, suspendió la cuenta de la líder de extrema derecha, aunque luego de un tiempo le restauró el acceso.

De acuerdo con la ley, las empresas como Facebook, Twitter, Snapchat o Instagram tienen un máximo de 24 horas para eliminar el contenido luego de haber recibido el reporte, aunque en algunos casos el periodo podrá extenderse hasta por siete días. En caso de no tomar cartas en el asunto, la empresa será multada hasta con 50 millones de Euros.

Multas que no aplican para todos

Beatrix von Storch, responsable de mensajes de odio en redes sociales

Beatrix von Storch

La ley NetzDG aplica para plataformas con más de dos millones de usuarios entre las que se encuentran Facebook, Twitter, Snapchat, YouTube, Instagram y Google. Curiosamente en este grupo no se encuentra LinkedIn ni WhatsApp, esta última con carta blanca ya que la ley no se aplica a clientes de mensajería.

De acuerdo con Deutsche Welle, la ley exige a las empresas entregar reportes anuales ofreciendo detalles de los mensajes borrados y sus razones para hacerlo. Empresas como Google o Twitter ya implementaron formas para realizar reportes de estos mensajes haciendo alusión que violan la ley NetzDG.

De acuerdo con las nuevas reglas de Twitter publicadas hace unos días, cualquier persona que promueva el abuso o amenace a otros usuarios será baneada del sistema. Jayda Fransen, un personaje de Reino Unido que constantemente publicaba videos anti-musulmanes fue suspendida de Twitter, cosa que no pasó con Beatrix von Storch

La lider del partido alemán criticó la acción de Twitter y puso a prueba los filtros de Facebook subiendo el mismo mensaje, mismo que a la fecha no ha sido eliminado. Se desconoce si Facebook tomará cartas en el asunto y es algo que preocupa, sobre todo si tomamos en cuenta las nuevas reglas que fueron anunciadas a mediados de diciembre en las que se busca prevenir el acoso y los mensajes de odio.

No todos están de acuerdo con esta ley

Si bien el partido AfD y su líder han criticado la nueva ley, otras organizaciones periodistas como Reporteros Sin Fronteras han mostrado preocupación ya que es el gobierno y no la corte quien toma la decisión de censurar el contenido en las redes sociales.

El abogado Simon Assion dijo que el Ministro de Justicia debe tener acceso a los mecanismos en que las redes sociales eliminan estos mensajes, mientras que activistas de la organización Digitale Gesellschaft mencionaron que la ley fue concebida de manera apresurada.

Las redes sociales y el gobierno alemán tienen mucho trabajo por hacer, sobre todo en los mecanismos de censura. Hace apenas una semana que Twitter eliminó a un bot que ponía en evidencia a usuarios que tuiteaban contenido extremista, acción que causó polémica.

Esta ley podría tener un largo proceso de prueba y error antes que comience a ser ejecutada de manera correcta, si es que antes no termina por ser replanteada.

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Alemanes acusan a Facebook de hacer uso abusivo de datos

La historia de Alemania ha estado marcada por los mecanismos de vigilancia y espionaje, propios de regímenes totalitarios. Por esto, desde las instituciones locales han manifestado preocupación por el protagonismo de la red social en el país. Recientemente, emplazaron a la empresa norteamericana a hacer un uso más transparente y menos invasivo de los datos que recopilan de sus usuarios.

La Oficina Federal de Libre Competencia alemana, consignó en un comunicado, anunciado por Reuters, que la red social hace uno indiscriminado de los datos de sus usuarios y la acusó de tener un rol abusivo en el país, donde cuenta de alta popularidad. Tras realizar un estudio de 20 meses, expresó que Facebook estaba abusando de su rol protagónico. Esto también puede ser extendido a gran parte de los países de occidente, donde el sitio tiene prácticamente el monopolio de la redes sociales.

Según el informe de la entidad, lo más problemático viene con la política de Facebook de recopilar datos en aplicaciones externas a la plataforma, como WhatsApp o Instagram, que también son de su propiedad. Paralelamente, el informe plantea que no es apropiado que Facebook recopile información sobre el uso de páginas de terceros para beneficio de la misma empresa.

Según lo declarado por Andreas Mundt,  presidente de la oficina, esto es posible de hacer en las páginas que tienen incorporado el botón “Me gusta” en su interfaz, incluso si el usuario no hace click en él mismo.  La gran cantidad de APIs en páginas webs, intensificaría esta situación:

Consideramos que la recopilación indiscriminada de dato fuera de la red social y su inclusión en la misma es una cuestión problemática.

Los usuarios al unirse a la red social aceptan estos mecanismos, que se traducen en altas rentabilidad para la empresa, que usar las bases de datos para cuestiones publicitarias. Paralelamente, aunque la investigación no se traducirá en multas, podría dar lugar a garantías de Facebook o la prohibición de algunas de sus prácticas en el país.

Eso sí, desde Facebook se defendieron diciendo que la compañía se adecua a las leyes europeas de protección de datos y que cumpliría el nuevo Reglamento General de Protección General de Datos próximo a entrar en vigencia en mayo de 2018.

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Alemania extiende sistema de reconocimiento facial en estaciones de tren

Hace dos años en Japón iniciaron los primeros proyectos de prueba y vigilancia entre las autoridades, donde se instalaron sistemas de reconocimiento facial en lugares públicos, como estaciones del metro, para evaluar el desempeño de estas plataformas inteligentes en la búsqueda de sujetos entre la multitud.

Desde entonces y hasta la fecha estos sistemas han evolucionado bastante, extendiendo su presencia a otros territorios, como Alemania. Ahí, según reporta PHYS.ORG, las autoridades locales han decidido abrir una segunda etapa de evaluación de esta plataforma, tras seis meses de pruebas exitosas.

Contando con una base de 200 voluntarios, entre ellos el Ministro del Interior, Thomas de Maiziere, la plataforma fue instalada en la estación de tren de Suedkreuz, en la capital del país, logrando, a lo largo de medio año un promedio de eficacia del 70% reconociendo a los voluntarios mientras transitaban por el lugar.

El propio de Maiziere fue el encargado de anunciar la expansión de las pruebas, revelando que sólo en el 1% de los casos el sistema reconoció erróneamente al sujeto.

Para la primera fase se utilizaron imágenes de alta calidad como base comparativa. Ahora en esta nueva etapa se usarán retratos de menor resolución.

Si todo sale bien esta plataforma se instalaría en todas las estaciones y aeropuertos del país.

Es por su seguridad.

 

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Alemania prohibe la venta de relojes inteligentes para niños

En Alemania no quieren saber nada con los relojes inteligentes, o al menos, nada si se trata de niños usándolos. El organismo de comunicaciones federal de aquel país ha bloqueado las ventas de los dispositivos que están orientados a nichos por tratarse de “aparatos prohibidos de transmisión”.

¿Cómo es esto posible? Algunos modelos de smartwatches para niños incluyen funciones de monitoreo a distancia, algo que el país germano tiene prohibido por ley. El problema está en las aplicaciones anexas de algunos modelos, que permiten hacer verdaderas escuchas a larga distancia. Y en la investigación del organismo de gobierno se descubrió que algunos padres estaban justamente haciendo eso: usando los relojes para escuchar a los hijos en las salas de clases de la escuela.

“A través de la aplicación del reloj, los padres pueden escuchar el lugar donde están los niños y por eso se han clasificado como equipos de transmisión no autorizado”, indicó la agencia (vía Bleeping Computer).

La invitación ahora, además de prohibir la venta de los aparatos, es que los colegios pongan ojo con los gadgets que utilizan sus alumnos. Y a los papis se les invita a destruirlos sin compasión, a riesgo de infringir la ley en caso de no hacerlo.

Que esto suceda en Alemania no es novedad y hay un antecedente similar y cercano: en febrero de este año se prohibió la venta de una muñeca inteligente que podía ser una “espía en potencia” gracias a sus cámaras y micrófonos, que además transmitían todo a internet vía Bluetooth.

 

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